Rick de Kroon, directeur van Promeon Security

Ik ben zakelijker geworden

Het verhaal van Rick de Kroon leest als een jongensboek

Het verhaal van Rick de Kroon, eigenaar van het groeiende Promeon Security, leest als een jongensboek. Maar dan wel een met een aantal verrassende plotwendingen. Zo zegde hij zijn goede baan bij de politie vaarwel om terug de schoolbanken in te gaan. Uiteindelijk groeide een veredeld studentenproject, het beveiligen van een paar kleine festivals, uit tot het succesvolle bedrijf waar De Kroon nu de trotse eigenaar van is. ‘Ik heb in 10 jaar tijd een aantal flinke transformaties doorgemaakt. Van agent naar student en van ondernemer naar manager. Pittig, maar wel ontzettend leerzaam.’

Werken bij de politie.

Net als veel jongetjes droomde ook De Kroon van een baan als wetsdienaar. Terwijl veel studenten in spe afvielen tijdens de intake, schopte de Oirschottenaar het wel tot de politieacademie. En die opleiding doorliep hij met verve. ‘Ik heb uiteindelijk verschillende banen gehad binnen de politie. Op ‘straat’ maar ook op kantoor. Hoewel ik er een leuke tijd heb gehad, zat ik daar toch niet op mijn plek. De organisatie was me te ambtelijk, te stroperig. Voor mensen met ambitie was er eigenlijk geen ruimte. Dat begon na verloop van tijd wel te wringen.’

Uiteindelijk zegde De Kroon zijn baan op en besloot hij terug de studiebanken in te gaan. ‘Ik ben toen Marketingmanagement gaan studeren in Eindhoven. Om naast zijn studie toch wat geld te verdienen, liet hij zich samen met een vriend inhuren als beveiliger. Al snel kreeg ik de vraag of ik meer mensen kon ‘leveren’. Dat was geen probleem. Ik had zo een aantal studenten bij elkaar. Dat clubje werd een hechte vriendenclub. Ik kijk nog steeds met een goed gevoel terug op die tijd.’ 

De kennis en ervaring die hij opdeed in zijn tijd bij de politie kwam in die jaren goed van pas. ‘Ik kende de beveiligingsbranche vrij goed, had al regelmatig met beveiligingsbedrijven samen gewerkt.’ Die ervaring combineerde De Kroon met de skills die hij opdeed op zijn opleiding. ‘Daar heb ik geleerd hoe je je verhaal ‘verkoopt’ naar de buitenwereld.’ 

Gekkenhuis

Op het moment dat De Kroon het felbegeerde papiertje van zijn opleiding in handen kreeg, kwam de vraag: wat nu? Wilde hij gaan solliciteren, of moest het studentenprojectje uitgroeien tot een echt bedrijf? Hij besloot vol voor Promeon Security te gaan. En die beslissing bleek een schot in de roos. ‘Sindsdien is het eigenlijk één groot gekkenhuis’, lacht hij. ‘Zeker sinds we in 2014 verhuisd zijn naar onze huidige locatie in Oirschot. We zijn gegroeid van een bedrijf met 25 mensen, naar een organisatie met 250 medewerkers. De telefoon staat hier roodgloeiend.’

 

Hoewel beveiligingsbedrijven als paddenstoelen uit de grond schieten, zijn er maar weinig die zo succesvol worden als die van De Kroon. Hoe verklaart de ondernemer het succes? ‘We onderscheiden ons van onze concurrenten door meer te bieden dan enkel beveiliging. Daar red je het vandaag de dag niet meer mee. Het liefst zitten we met de klant om tafel om samen te bepalen waar behoefte aan is. Samen denken we na over wat nodig is. Wij hebben bijvoorbeeld ook mensen in dienst die EHBO kunnen verzorgen en bij ons werken ook verkeersregelaars. Samen met de klant stellen we een (veiligheids)plan op. Dat kan tijdens een evenement, maar ook als het gaat om objectbeveiliging.’

Andere tijden

Het bedrijf fungeert soms dus als luis in de pels. ‘Wij geven gevraagd en ongevraagd advies en dat maakt ons sterk. Ook al gaat het soms over zaken waar je liever niet over wilt nadenken. De wereld is veranderd en dat heeft invloed op onze branche. Denk aan terrorisme en de invloed van klimaatverandering. Neem de chaos die uitbrak op Sint-Maarten na de orkaan. Je moet professioneel en razendsnel kunnen optreden, dan maak je het verschil. Bedrijven en organisaties staan steeds beter stil bij het belang van veiligheid. Dat maakt het ook gecompliceerder, het is niet langer een kwestie van een paar mannetjes optrommelen. Wij zijn als bedrijf met de tijd meegegaan.’

Dat volwassen worden van de organisatie, vraagt nogal wat van zowel de organisatie als de mensen. ‘Ik vraag meer van mijn personeel dan jaren geleden, daarom is goed doorselecteren enorm belangrijk. Het liefst leid ik mensen zelf op.’ De ambitie van de ex-politieman is dan ook om een eigen academie op te zetten. ‘Ik weet uit ervaring hoe ontzettend waardevol een goede opleiding is, hoe dat het verschil kan maken. Ook als het gaat om bijvoorbeeld EHBO en verpleging. Ik zou onze academie wat dat betreft graag nog verdiepen. Dat zie ik als een mooie en waardevolle uitdaging. En het draagt ook bij aan die andere ambitie die ik heb: nóg meer die meedenkende en meewerkende partner worden.’ 

Directeur

En het vraagt ook iets van Rick De Kroon zelf: ‘In nog geen 10 jaar ben ik getransformeerd van een student met een leuk projectje naast zijn studie, naar een leidinggevende van een bedrijf met 250 mensen. Ik ben daar heel eerlijk in: zoiets gaat met vallen en opstaan. Het is een turbulente tijd geweest, een rollercoaster. En nog steeds. Ik denk dat iedere ondernemer met een snelgroeiend bedrijf dat ervaart.’ Een valkuil: minder kritisch worden door groei. ‘Met name bij het aannemen van mensen ben ik daarbij wel een paar keer op mijn bek gegaan’, geeft De Kroon toe. ‘Dan denk je: we moeten nú mensen hebben. Maar zo is het niet, je moet de beste mensen hebben! Daar heb ik dus veel van geleerd. Het is ook een proces dat je doormaakt als ondernemer, alleen gaat dat bij mij in een vrij korte periode. Ik merk dat ik daardoor zakelijker en harder ben geworden en dat moet ook wel. Ik merk dat ik het soms nog weleens lastig vind dat er geen sparringpartner is. Ik ben mede om die reden bezig met het vormen van een Raad van Bestuur.’

Toch is De Kroon vooral trots, trots op wat hij heeft neergezet. Direct daaraan toevoegend: ‘Samen met mijn mensen!’ Gedurende het hele gesprek heeft de ondernemer een twinkeling in zijn ogen. Hoewel de afgelopen tien jaar niet altijd makkelijk waren, kijkt hij er met een goed gevoel op terug. ‘Ik heb geen moment spijt gehad van mijn keuze om door te gaan met Promeon.’ Hoe ziet hij de komende 10 jaar voor zich? ‘Ik denk dat de wereld van beveiliging flink gaat veranderen. De politie trekt zich meer terug van directe beveiliging. Daar ligt een kans voor ons. Ik wil daarnaast vooral investeren in onze academie. En wellicht maken we dan de stap naar het buitenland. Ik merk dat er behoefte is aan een partner die niet alleen mensen levert, maar die ook écht meedenkt, gevraagd en ongevraagd advies geeft.’ Dus het achtbaanritje is nog niet ten einde? ‘Voor mijn gevoel heb ik pas net de riemen vastgemaakt. Kom maar op!’

Promeon Security B.V.
De Scheper 312
5688 HP Oirschot

+31 (0)499-847266

www.promeon.nl



Sponsorship Shamrocks, de Gaelic football club van Eindhoven.

easyNL & The Shamrocks: a winning team!

Uitgegroeid tot de op een na grootste expat club van Eindhoven


Durf GROOT te denken!

Toon de Koning

Onze covergast: Toon de Koning, oprichter/oud-eigenaar Stam + De Koning.


ABC E BUSINESS & ABC Media

Ondernemen voor gebroeders Peels niets meer of minder dan een ABC'tje

Beiden succesvol ondernemer maar bovenal broers.


Grand Cafe Saint Tropez

De nieuwe koers? Gewoon gezellig!

Ondernemende duizendpoot start horeca-avontuur.


Wesselman Accountants |Adviseurs

Is de klant koning?

Gerenommeerd accountantskantoor past voor rol dienaar.


abcfinance

Financieren kwestie van durven ondernemen

De juiste sterke financiŽle partner is binnen handbereik.