Zakendoen op de achterkant van een bierviltje

Ben Beckmann over 40 jaar Prokonpack

Op tafel ligt een cadeau ter gelegenheid van het 40-jarig bestaan van Prokonpack: specialist en adviseur in maatverpakkingen, marketingmogelijkheden en slimme logistieke oplossingen. Hoogste tijd om klanten en prospects te trakteren. Ook tijd voor vernieuwing van de organisatie en uitbreiding van het pand. In het relatiegeschenk zitten verschillende typische Eindhovense producten, waaronder ludiek vormgegeven bierviltjes waarop testimonials staan van klanten zoals Bart Houben: ‘Houben Worstenbrood wilde goed uitpakken met pakkende verpakkingen. Zo’n pak worstenbroodjes pak je gemakkelijk mee! WA?’ Ben Beckmann, directeur Prokonpack lacht: “Ondernemen is tegenwoordig vaak zo zakelijk, zo efficiënt. Ik verlang soms terug naar zakendoen op de achterkant van een bierviltje. Vandaar.” 

Ben (45) is een echte Eindhovenaar. Met zijn broer groeide hij op in een harmonieus gezin in Hanevoet. Zijn ouders richtten Prokonpack op en samen met familie en veel vrienden genoten ze als echte Bourgondiërs van het leven. In 1992 begon Ben zijn carrière bij Prokonpack. Het team bestaat nu uit 13 medewerkers waaronder Bens vrouw Christel.

In 2011 werd Ben gekozen tot Stadsprins van Lampegat. Zijn motto was ‘Ge het ut of ge het ut nie’. In het verlengde hiervan leg ik hem een paar vragen voor.

Doener of dromer?
“Doener. Absoluut. Ik heb de mavo afgemaakt en dat is het. Ik had een hekel aan school. Ik heb van jongs af aan gewerkt bij AH en in de horeca. Krantjes gooien, dat soort werk. Ik leer vooral door te doen. Toen ik hier 25 jaar geleden begon, had je het ABC boek voor bedrijven, daar heb ik veel aan gehad. Ik heb 18 jaar prettig samengewerkt met mijn ouders, dat is natuurlijk ook handig. En ja, ondernemen is in de loop der jaren behoorlijk veranderd. Je komt er niet meer door alleen te doen.”

Logisch verpakken of Ledro4life?
“Zonder Prokonpack is er geen Ledro4life. Dat is heel simpel. Door Prokonpack hebben we de middelen en de tijd om ons in te zetten om de ziekte ALS de wereld uit te helpen. Komend jaar wordt het de zesde keer dat we in Italië het jaarlijks wandel en mountainbike event in Valle di Ledro houden. We hebben inmiddels in totaal 215.000 euro opgehaald en 215.000 euro doorgestort. Alles wat we binnenkrijgen wordt dus een-op-een doorgegeven. Niks strijkstok. Dat vind ik een behoorlijke prestatie van deelnemers, sponsoren en vooral van de vrijwilligers. In het kader van ‘040 beats ALS’ gaan we ook de samenwerking met de Rainbowrun verder vormgeven. We zitten niet stil.”

Familieman of vriend?
“Allebei. Ik heb een uitgebreide vriendenkring. Wat ik belangrijk vind in vriendschap is wederzijdse interesse in elkaar. Die verwachting komt niet altijd uit maar ík ga er wel voor. Het inspireert en stimuleert me om kennis en ervaringen met elkaar te delen. Maar ik ben ook een familieman. Ik vind het fijn om te zien hoe onze kinderen, Sip (15) en Juul (13) zich ontwikkelen tot leuke pubers en fanatieke sporters. Ik ben trots op hen. We eten altijd zonder elektronische apparaten. Standaard. We kletsen veel samen en proberen onze kinderen mee te geven dat aandacht hebben voor een ander wezenlijk is.”

Kerstmis of carnaval
“Carnaval! Toen ik 16 was wilde ik heel graag stadsprins worden. Die droom kwam in 2011 uit. Het heeft me veel plezier en vriendschap opgeleverd. Er zijn veel definities over wat carnaval precies inhoudt en ik vind dat het vooral nérgens over gaat. In de goede zin van het woord dan. Gewoon vijf dagen lol maken. Samen met vrienden reiken we bijvoorbeeld ieder jaar de Gouden Kauwgombal uit. Daar bouwen we een kletsverhaal omheen. Gaat nergens over. We hebben de Lampegatse Klokken Club opgericht. De leden krijgen een ‘Rolex horloge’ die door mijn ouders op het strand in Spanje zijn gekocht. Ieder jaar kiezen we er een nieuw lid bij. Gaat ook nergens over. Of het verhaal dat er eindelijk een tent op het Wilhelminaplein zou komen? Daar was al jaren sprake van. Dit jaar hebben we de pers ingelicht, radio, tv en facebook erbij betrokken. Media technisch klopte het helemaal. Uiteindelijk hebben we er een kleine bungalowtent neergezet. Heerlijke onzin.”

Chaotisch of ordelijk?
“Chaotisch. Ik ben chaotisch in mijn denken. Denk sneller dan ik praat. Ik ben ook met veel dingen tegelijk bezig. Aan de andere kant heb ik een enorme hekel aan puinhoop. Mijn bureau is altijd opgeruimd en als ik thuis kom, begin ik ook vaak met opruimen. Tot ergernis van mijn vrouw trouwens.” 

Film of boek?
“Boek. Ik lees graag non-fictie. Ik heb pas het boek ‘Mijn Stijl’ van Toon Gerbrands gelezen over het leiden van een topsportonderneming waar gepresteerd móet worden. Het is een soort managementboek. Het is toegankelijk geschreven en er staan een paar mooie handvatten in. Bijvoorbeeld dat je als werkgever één uur in de week tijd zou moeten maken voor je medewerkers. Als het ware op je bureaustoel door het bedrijf rijden en belangstelling tonen voor de mensen die er werken. Heel belangrijk. Nu lees ik: ‘Don't Give a Fuck’, de vertaling van ‘The Life-Changing Magic of Not Giving a F*ck’. Het gaat over kwaliteit van leven en het geeft handreikingen over het terugwinnen van tijd. Er zijn veel dingen in je leven waar je je druk om moet maken. Daar krijg je meer tijd voor als je de dingen waar je eigenlijk geen bal om geeft, laat schieten. Tv kijk ik trouwens zelden. Zonde van mijn tijd.”  

Amsterdam of Rotterdam
“Rotterdam. Mijn moeder komt uit Rotterdam. Ik ben er als kind veel geweest. Rotterdam en Eindhoven lijken in veel dingen op elkaar. Steden die allebei gebombardeerd zijn waar doeners en aanpakkers wonen. Niet lullen maar poetsen. Eindhoven is voor mij heel belangrijk. Het is niet de   mooiste stad maar dat is juist haar kracht. Er wordt hier zoveel georganiseerd dat het vanzelf mooi wordt. Niet door de gebouwen of de grachten maar door de mensen.”

Bomen of tegels in de tuin
“Christel en ik houden allebei niet van tuinieren maar toch kies ik voor bomen. Wij wonen in de Schrijversbuurt. Een toplocatie maar we hebben een redelijk kleine stadstuin. Als we plek zouden hebben, zou ik een Italiaanse olijfboom planten. Italië is mijn tweede vaderland. Ik spreek de taal en we komen er regelmatig.  De mensen, het eten, het landschap, de muziek: prachtig. Tegels in de tuin zijn overigens wel gemakkelijk.”

Wanneer ‘het ge het of nie’?
“Wanneer je ‘hét’ hebt? Als je mensen op een goede manier behandelt, geïnteresseerd bent en op een fatsoenlijke manier zaken doet. Het belang van aardig zijn en iemand iets gunnen, lijkt bij het ondernemen steeds meer naar de achtergrond te schuiven. Ik vind dat jammer. Natuurlijk moet je op de kosten letten en natuurlijk maakt digitalisering veel mogelijk maar ik geloof dat de menselijke maat uiteindelijk het verschil maakt. En nog iets: we kennen ondertussen aardig wat mensen in Italië. Als we daar op bezoek gaan, zitten we aan lange tafels en kletsen en eten met elkaar. Heel gezellig. Op een gegeven moment gaat iedereen zingen. Dat zouden wij hier vaker moeten doen. Gewoon met z’n allen zingen. Dan ‘hedde ut’ wat mij betreft ook!”



Wat is ondermijnende criminaliteit nou precies?

Ondernemen tegen ondermijning

Ondernemers kunnen bewust en onbewust de onderwereld faciliteren


Durf GROOT te denken!

Toon de Koning

Onze covergast: Toon de Koning, oprichter/oud-eigenaar Stam + De Koning.


Help, de robots komen!

Arbeidsvitaminen aan de oevers van de Kleine Dommel

Smart technology en smart manufacturing in de Brainportregio.


Permanent Future Lab

Seats2Meet decor uniek experiment

Experimenteren met technologie op unieke locatie Strijp-S.


Anders denken, anders doen

Habufa: Succesvolle vernieuwers in de meubelindustrie

Pionieren en vernieuwingsdrang zit in de genen bij de familie Van den Bosch


ABC E BUSINESS & ABC Media

Ondernemen voor gebroeders Peels niets meer of minder dan een ABC'tje

Beiden succesvol ondernemer maar bovenal broers.